[F1专栏]Mercedes GP车队表现失常探讨

2020-06-09 6W访问
当读者阅读到此篇文章时,2010年已经走进历史、我们进入了2011年的全新章节。回顾过去12个月,F1赛坛内最让人失望的车队、恐怕就是2009年以黑马之姿拿下车队年度冠军、并在赛季结束后易主的Mercedes GP车队。这支队伍为什幺开高走低?有没有机会在2011年东山再起?

在经历几个月的猜测与传闻后,德国汽车製造商Mercedes-Benz于2009年底宣布收购Brawn GP车队75.1%股份并接管车队,Daimler集团透过结束与McLaren的长期财务支援并将其拥有的40%股权出售、正式进入了「厂队」的行列。Mercedes GP车队的股份构成为:Mercedes车厂母公司Daimler集团占45.1%,Abu Dhabi的Aabar公司占30%,Ross Brawn、Nick Fry和原Brawn GP车队的其余股东持有24.9%。

[F1专栏]Mercedes GP车队表现失常探讨2009年解雇300位员工导致Brawn GP的员工结构其实很不合理,一直到2010年才有能力在未来赛车的研发上投入足够的资源。
从表面来看,Mercedes GP车队的冠军元素无可挑剔:不但拥有2009年的冠军车队班底与7次世界冠军Micheal Schumacher的组合,还加上Mercedes车厂的银弹支持。赢得胜利看似探囊取物:历史上最成功的F1冠军车手拥有世界级车厂的支持,更不要说车队领队Ross Brawn也许是现代汽车运动史上最杰出的科技专家,你很难找出更比这更好的组合。Mercedes车厂竞技部门主管Norbert Haug指出「银箭」正式以厂队身份重返F1赛坛是百年银箭赛车运动史最重要的时刻,光是记者会就有600位嘉宾受邀出席,其中包括200名来自全球的媒体记者。就在十分高调的成军宣示之后,2010年19站的考验给所有车迷上了残酷的一课:在真实世界赢得冠军不如玩「Fantasy F1」游戏那幺容易!最终Mercedes GP车队的积分(214分)不到冠军车队Red Bull的一半,不但与前三支老牌劲旅有不小的差距,排名第5位的Renault车队预算也只是他们的几分之一。
[F1专栏]Mercedes GP车队表现失常探讨Honda车队把原本该用来改良2008年式赛车的绝大部分资源都移转至双层Rear Diffuser的研发计画。但是就在它发挥威力后仅仅几个月,其他车队也开始迎头赶上。
用「灾难性」这样的词语来形容Mercedes GP车队上个赛季的表现可能略显不公,但这支队伍确实表现得不好:一共仅三次登上颁奖台——全都由Nico Rosberg所贡献,唯一一次从第一排起跑也来自于这位前Williams车手。最终这支队伍保住了车队排行榜第4位,但显然不是英德联军年初的目标。上季唯一的收穫或许是Nico Rosberg证明了自己有能力稳定在连续几站缔造佳绩,究竟Mercedes GP车队的问题在哪里?

最简单、也是最常见的解释是外界的期望过高!在季前测试时,人人都在谈论「四大车队」,这个名词源于1990年中期开始Ferrari、Williams、McLaren与Benetton车队共同垄断F1赛道的年代。但事实是2010年整个赛季Mercedes GP车队始终都只能在领先Renault和Williams两支中游队伍,其赛车性能从来没有具备过挑战Red Bull、Ferrari和McLaren三支车队的实力。在巴林站Nico Rosberg以第5位完赛的成绩看起来差强人意,但排位赛单圈成绩却落后桿位车手整整1秒的差距无法掩盖。

2009年的冠军车队真的只是昙花一现?或许也不能怪Ross Brawn,因为MGP W01赛车的研发基础来自于前一年Brawn GP车队的BGP 001赛车,该款赛车以及其前身Honda赛车长久以来的设计风格都趋于转向不足,以便更合适于类似Jenson Button的平顺驾驶风格。加以为了让2009年式的赛车保持竞争力,Brawn GP车队工程团队一度终止了2010年赛车的风洞测试行程达一週,好进行2009年式赛车的最后改良工作。就连领队Ross Brawn自己也承认车队在2010年缺乏竞争力:「赛车的设计和性能决定了最后的排名,我们在2009年的首要目标是确保车队能够存活下来,并且力拼当年的世界冠军,当时我们的确没有什幺资源设计隔年的赛车,从Honda车厂接手车队后我们还经历了组织重组,2009年三四月份时我们又解雇了300位员工,所以从车队的规模来说,当时我们的员工结构其实很不合理,从2010年开始、我们才有能力在未来赛车的研发上投入足够的资源」。

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从某方面来说,Mercedes GP车队成为Brawn GP车队2009年大获全胜的受害者。2009年Brawn GP车队在赛季开幕站就用其强劲表现宣告了自己是新规则最大的受益者。但事实并非如此简单:「双层Rear Diffuser」更多像是一个神来之笔,Honda车队把原本该用来改良2008年式赛车的绝大部分资源都移转至双层Rear Diffuser的研发计画。但是就在它发挥威力后仅仅几个月,其他车队也开始迎头赶上。BGP 001赛车的成功很大程度上得益于Honda时代留下的「遗产」,但不可否认Adrian Newey的RB5赛车(以及其后续版本)更有潜力。今年Ross Brawn自己也承认「很大程度上」2009式赛车的重要缺陷被该赛季的特殊情况(引入全新空力套件规则)所掩盖,尤其是由于轮胎升温问题造成Bwarn GP车队下半赛季的疲软,这让他们无暇顾及车辆的其他问题。

除了2009年的研发资源不足,轮胎性能的改变也是导致今年Mercedes赛车性能滑落的重要关键。Ross Brawn最早研判2010年的轮胎配方与性能比一年前改变很大,对于工作温度的要求不再像过去那幺苛刻,因此他判断这对MGP W01赛车来说应该是利大于弊,出乎意料的是轮胎的情况有所改善,然而MGP W01赛车底盘的配重却从设计初期就发生错误。车队与Michael Schumacher都低估了过去三年F1赛事的变化:在没有了Bridgestone轮胎的全力支持、Ferrari车队的充沛预算与科技团队,加上轮胎规则的改变后,即便是7届世界冠军也陷入了困境。MGP W01赛车的设计方向与德国车王Schumacher偏好转向过度的驾驶风格有很大差异。2010年的Bridgestone前轮胎抓地力不能有效随着增加前轮负重的方式而增加。Mercedes GP车队曾在赛季初期通过增加底盘轴距的方法尝试增加前轮负载,但并未起到显着效果。

[F1专栏]Mercedes GP车队表现失常探讨赛季结束后Ross Brawn承认工程团队在赛季中的研发并没有太多效果,包括首次出现在McLaren赛车上、能够强化直线道车辆性能的「F-Duct」尾翼设计。
针对如何帮助大舒扭转局势,Ross Brawn与科技团队研究后决定从西班牙站开始放弃Schumacher前四站使用的短轴距底盘,换上重新打造的测试底盘,该队希望加长轴距的能够更适合大舒的驾驶风格。修改W01轴距的主要原因是车队对2010年轮胎性能的掌握有所失误,因此希望透过加长轴距来改变前后轮的重量分配(透过将前悬吊向前移及车身重心向后移),以便更进一步提升轮胎的抓地力平衡性,但这一来反而让车身配重的原始问题更加明显,MGP 001赛车从一开始就建立在不成熟的设计基础上,这支车队第一个受益于双层Rear Diffuser却没有资源继续改良,赛车内紧凑的变速箱设计造成了车辆尾部的配重问题,先天性的错误导致了后续的改良成效不彰。换上新底盘后的表现虽然看似有所提升,但除了土耳其站拿下22分之外,之后12站的分站成绩几乎都差于前4站。

[F1专栏]Mercedes GP车队表现失常探讨加拿大站结束后七冠车王Michael Schumacher也在接受採访时表示他的重心将逐渐转移到2011年赛季,这也是大舒与Mercedes GP车队的发展策略改变的另一证明。
赛季结束后Ross Brawn承认工程团队在赛季中的研发并没有太多效果,包括本季两个最重要的空力套件新设计:首次出现在Red Bull RB6赛车上的「 exhaust-blown diffuser」排气系统(利用引擎废气提升Rear Diffuser工作效率的设计)以及首次出现在McLaren赛车上、能够强化直线道车辆性能的「F-Duct」尾翼设计。从exhaust-blown diffuser到F-duct,Mercedes GP车队一直都在追赶对手们的科技创新。「exhaust-blown diffuser和F-DUCT让我们的弱点暴露无遗,不过这可能是件好事,它让我们意识到了自己的弱点并加以改进,在这些新概念的设计与应用方面我们有所落后,我们将扩充工程团队的阵容以确保未来在这些领域拥有更好的表现」Ross Brawn说。工程团队的重组一直都在持续,上季比赛工程师Jock Clear和Andrew Shovlin于2011年将转任高级工程师,从Williams和Renault车队挖角的Tony Ross和Mark Slade则将分别负责Rosberg和Schumacher的比赛策略拟定。

Mercedes GP车队的第一年给我们上了宝贵的一课,其中最重要的可能是「在F1赛坛中想要在某一赛季异军突起并非不可能,但若要持续拥有争冠实力、充足的研发资源仍是必要条件」。所幸Ross Brawn与他的队伍并非没有遭遇过逆境,过去在Honda车队的时光给予他们东山再起所需要宝贵经验。面对2011年,Ross Brawn的方针是保证新设计从一开始装到赛车内就发挥它们应有的效果。2011年不论是轮胎性能及KERS系统的重新导入都带来许多不确定性,而这正是Ross Brawn与Mercedes GP车队的最大机会所在。许多人相信Ross Brawn早在2010年赛季初期其实就意识到了今年不可能获胜,很难不相信他们不会选择将更多资源转移至2011年赛车的研发上?加拿大站结束后七冠车王Michael Schumacher也在接受採访时表示他的重心将逐渐转移到2011年赛季,这也是大舒与Mercedes GP车队的发展策略改变的另一证明。MGP W02赛车能否让我们刮目相看?几週后的车辆测试可能就有答案。